????早在乔琳回家之前,闵佳就看到了她的照片,是乔琳主动发给她的。乔琳还叮嘱道,这个照片是不能私自在网上上传的,但是有几家官媒发了照片,他们可以转发。

????看到照片的闵佳同样惊讶得合不拢嘴,她也不太相信,自己的家族里居然还能有这号厉害的人物,能跟想都不敢想的大人物合影。她是很想发朋友圈炫耀的,但是又怕给表姐带来麻烦,只好忍住了冲动。

????小姨夫也骄傲得不行,他把照片存在手机里,逢人就炫耀。人家也捧他的场,说他们家的人都厉害。小姨夫开心,就容易喝多。

????小姨虽然也觉得乔琳挺厉害的,但是嘴上还不承认:“咱家闵柔也跟很多大人物合过影,也没见你那么炫耀过。”

????“跟闵柔合影的,那都是大音乐家,除了中国那一两个很知名的钢琴家,谁认识他们啊?但乔琳这个可不一样啊!哪个中国人不知道?世界上又有几个人不知道?人家乔琳,出息得很!”

????小姨很是郁闷:“她小时候跟只斗鸡似地,有一点不满意,就跟我吵吵。现在可好了,我说什么她都听着。我看,她是越来越不把我这个姨妈放在眼里了,都不屑跟我吵了。”

????小姨夫哈哈大笑:“你都五十岁的人了,还跟一个孩子斤斤计较。还说人家,先看你自己长大了没!”

????其实乔琳也不是没把小姨放在眼里,她懒得吵,一方面是因为她总是牵挂着男朋友,另一方面她确实是长大了,成熟了,哪儿能一辈子当一只斗志昂扬的斗鸡呢?

????她拿到合影之后,姐姐也开玩笑似地问她:“是不是觉得人生已经走上了巅峰?再也不用看任何人的脸色了?”

????“也还好吧!既然走上了巅峰,那就意味着我已经见识过很厉害的人了。越厉害的人,越不显山露水,就跟平常人一样。”

????“不得了,乔琳同学真长成武林高手了!”

????乔琳害羞地笑了,她还算不上真正的高手,顶多算是运气好一点的高手吧!

????在寂静的深夜,老乔一个人在店里守着,他时常小酌两口,看着那张照片傻笑。谁能想到呢,天资最平庸的小女儿,现如今过得最风光。

????儿子呢,要是当年能公开授奖,说不定也会有这样一张珍贵的照片。但是,这世上没有“如果”。能活着拿到那枚勋章,就已经足够让他感谢上苍了。

????外面寒风凛冽,时常夹杂着雪花,老乔在温暖如春的室内,自在地喝着小酒,时不时丢一块香肠给元宝,真是没有比这更自在的瞬间了。但是,如果老董在就好了,有个老朋友在身边,围着火炉说说心里话,这个冬夜就更加完美了。

????第二天就是除夕了,乔家人一大早就忙活起来,那天晚上可是不折不扣的大宴席,小姨夫一家、舅舅一家,还有姑姑一家,肯定得分两桌做了,光做菜就得忙碌一整天。

????姑姑手艺很好,

????这点乔琳早就知道了,但是李兰芝还没品尝过。姑姑说,她去德国那几年,最想吃的就是家乡的猪肉冻,还有炸萝卜丸子,想得抓心挠肝,睡不着觉。

????早些年生活困难,这两样菜都是过年的时候才能吃上,还不能随心所欲地吃,最多只是解解馋。几十年过去了,这两样菜早已不是什么稀罕玩意,只要想吃,随时都能做,是港城人名副其实的家常菜。

????乔家三个孩子在异乡飘着,平时也会想吃那些东西,但多多少少都能自己做,所以他们更想吃的都是鲅鱼饺子。仿佛离开了港城,就再也寻不到鲅鱼的鲜美味道了。

????姑姑炸好了萝卜丸子,先喂了乔琳一颗,笑道:“我离开港城那会儿,都没尝过鲅鱼饺子。也就你们这一代有福气,才能经常吃到。不过,我那时候没吃着,反倒成了好事,要不那么高难度的饺子,我在德国怎么包?”

????姑姑的话引得大家笑了一场,看来故乡的味道也会随着时间发生变化的。鲅鱼饺子难就难在调馅,技术不够就只能和成一晚混浊的汤,整个乔家只有老乔有把握做好。下午他调好了馅就出去了,临走前还叹了一口气——今年过年,乔楠又吃不着了。

????他把馅弄好了就走了,家人还以为这位糙汉又要多愁善感了,找个地方躲起来了,所以也没人去找他,也就李兰芝调侃了他几句。但是,直到开饭之前,老乔才回家,还带着他的老朋友——老董。

????乔琳很久都没看见董大爷了,他瘦得很厉害,眼窝都凹陷进去了。看得出来,他还是想表现得精神奕奕,无奈力不从心,要不是老乔扶着,他站都站不稳。

????他的到来导致了短暂的冷场,但是元宝仿佛听到了主人回来了,在隔壁叫得欢畅。老乔解释道:“今天家里人口多,还有好几个小孩,我怕元宝吓着他们,就先把它送回去了,待会儿再接回来。”

????“没事,我都跟你说了,每天给它扔掉剩饭剩菜,别把它饿死就行了,你还把它接到家里……”

????老乔笑道:“那我也是看着元宝长大的,哪儿能把它孤零零地留在家里呢?——我给它放了点吃的,咱们先吃,吃完了再去管它!”

????虽然很是意外,但大家还是对老董的到来表示了极大的欢迎,让他坐在了大人那一桌。只有李兰芝暗地里拧了老乔的大腿一下,示意他去趟厨房。

????老乔很听话地跟着去了,厨房里只有他们夫妻俩,李兰芝变了脸色,低声斥责道:“你疯啦?把一个心脏病高血压从医院里弄出来?万一他一兴奋,大过年的出了事,你怎么办?这一辈子你都会良心不安!”

????“没有医生的允许,我怎么可能把他带出来?他现在还挺稳定的,要不我也不敢冒险呐!”老乔说道:“大过年的,医院都没人了,你不知道在医院过年是什么滋味么?说句不好听的,还不知道老董能不能熬到下一次过年,就这一次,还是在家里过吧!

????”

????听了这话,李兰芝也不好再说什么了,只能祈祷别出什么岔子。

????小姨夫领了头,大家干了第一杯酒,诺小生才小声问道:“他到底是谁?不是亲戚吧?”

????这次在他身边做翻译的,是坐在“大人”那一桌的闵佳女婿,也就是燕大夫。燕大夫如实答道:“他不是亲戚,但是也跟亲戚差不多。更重要的是,他是一位烈士的父亲,所以大家都很照顾他。以前,很多人都为了他聚在一起过年。”

????诺先生显然不太理解这种人情关系,就因为他儿子死了,所以这条街上的邻居都对他很好?对中国人来说最重要的节日,也要和他一起度过?

????这些人情,真是很不好理解啊!

????闵佳的两个宝宝到九点多就困得打盹了,乔家姐妹帮她把孩子送回了家。在回家的路上,天上飘起了雪花。乔琳突然就想给孙瑞阳发个信息,跟他说一声“新年快乐”。

????她拿出手机来,看到几十条未读信息,大概都是千篇一律的群发拜年信息吧?但是一打开微信,乔琳就惊呆了,她的置顶信息,有十几条呢!

????她的置顶不是别人,正是孙瑞阳。他一口气发了十几条信息,大体就是说,他经过长途跋涉,已经完成了大部分工作了。但是他还要写一篇论文,所以就待在北京,没有回家。他的父母已经到北京了,跟他一起过春节。

????“乔琳,我知道你对我有气,你可以随便打我。但是我要告诉你,支撑我走到现在的,只有你。天知道我有多想念你,多想在除夕夜亲吻你的脸颊,跟你说一万遍情话。但是现在还不行,我的战斗还没有结束,应该说才刚刚开始。我必须完成了之后,堂堂正正地去见你。”

????乔琳坐在路边的长椅上,感觉泪珠子都结成冰了。她用通红的手指发了一条微信:“那你不会再去其他地方了,对吗?”

????“不会了,你回北京之后,就可以见到我了。不,我会主动去找你,把这些日子发生的种种全都告诉你。”

????“如果我现在就要听呢?”

????“我爸妈还有宝宝都在旁边,等方便的时候,我再告诉你。乔琳,你发给我的信息我全都收到了,你长大了,我为你自豪,没有比你更棒的女孩子了。”

????在冻僵之前,乔琳决定回家。这些日子以来,她久违地觉得轻松了,甚至又再不自觉间变成海狗姿势了。或许是累了太久了,尽管窗外烟花绚烂,但她睡得很熟。

????第二天一大早,爸妈就起床了,准备迎接来拜年的客人。一阵砸门声把乔琳给惊醒了,才六点多,谁会这么早呢?难道,是孙秀才回来了?特意给她一个惊喜?

????乔琳矫健地从上铺跳了下来,顾不得洗脸,也顾不得换下毛茸茸的狗熊睡衣,抢在爸妈前面打开了门。

????然而,当她看到外面站着的那个人时,她不由得满脸失望,强笑道:“是你啊。”

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